Deutzer Brücke Köln Deutschland 2007
Publication: Über mn Fluss
Dr Peter Brinkemper art critic
ISBN-B 978-1-1904443-16-2

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International Exhibition of Installation Art. Art Space Nature Hochschule Für Musik Köln International Artists Curated by Elizabeth Ogilvie in collaboration with artist Joachim Römer composer Johannes Fritsch coordinator Julia Martin

Spannung im Spannbetonkörper der Deutzer Brücke: Zum dritten Mal nach spaen 2003 und Dudeldack 2005 treffen sich hier internationale junge Künstlerinnen und Künstler mit Installationen und Performances zu einem gemeinsamen Kunstprojekt.

Initiiert von der Edinburgher Künstlerin und Dozentin Elizabeth Ogilvie Edinburgh College of Art [ECA] wurde über m n fluss in diesem Jahr in Zusammenarbeit mit dem Kölner Künstler Joachim Römer und dem Komponisten und Hochschullehrer Johannes Fritsch Musikhochschule Köln entwickelt.
Die teilnehmenden Künstlerinnen und Künstler kommen aus Argentinien Weissrußland Dänemark Deutschland Schottland Japan Island Südkorea ...Sie sind bildende KünstlerInnen MusikerInnen Landschafts-ArchitektInnen KomponistInnen Performance-KünstlerInnen Tänzerinnen und ArchitektInnen
Ein Teil von ihnen ist dabei den postgradualen Studiengang Art Space and Nature ASN am Edinburgh College of Art abzuschliessen. Sie treffen auf einige Kölner Künstler und auf KomponistInnen und KlangkünstlerInnen, die ihr Studium bei Johannes Fritsch absolvierten. Dazu stossen KünstlerInnen der Galerien The Clean Sisters Osaka und Weissraum Kyoto aus Japan.

Ausgangspunkt der für über m n fluss konzipierten und vor Ort geschaffenen Arbeiten wird der ungewöhnliche Innenraum der Brücke, das sperrige Nebenprodukt der Brückenarchitektur sein, die Deutzer Brücke selbst und der Fluss, den sie überspannt. Das Projekt vereint nicht nur KünstlerInnen aus zahlreichen Nationen, sondern auch eine große Bandbreite von Disziplinen und kreativen Ansätzen: Visuelle Kunst Musik Architektur Naturwissenschaften Landschaftsarchitektur Musik Klangkunst und Tanz sind die Felder,in und zwischen denen sich die insgesamt 36 TeilnehmerInnen bewegen. Der einzigartige Charakter des Raumes verlangt geradezu einen solch spartenübergreifenden Ansatz.

Der einwöchige Aufbau der Arbeiten und die Proben zu den Performances werden den ca. 480m langen Unort unter der Fahrbahn der Deutzer Brücke in ein Labor zeitgenössischen Kunstschaffens verwandeln.
Der dabei entstehendeAusstellungs-Parcours verspricht zwischen dem 22. März und dem 4. April dem Kölner Publikum ein spannendes und stimulierendes Ereignis, mit neuen experimentellen Arbeiten, die diverse Formen zeitgenössischer künstlerischer Praxis in neue Zusammenhänge stellen.

„Jede künstlerische Auseinandersetzung mit dem Rhein bringt eine philosophische Betrachtung der Natur aus einem zeitgenössischen Weltverständnis heraus mit sich. Große Intellektuelle, darunter etliche Schotten, ließen sich im Verlauf der Jahrhunderte in ihrem Schaffen vom Rhein und seiner Kraft inspirieren; Wissenschaftler aus aller Welt haben ihn analysiert und seine Entwicklung erforscht; viele deutsche Künstler, darunter Joseph Beuys, sind von seiner Magie eingenommen worden.“

This exhibition of installation art was conceived by artist/research fellow Elizabeth Ogilvie working with Art Space Nature, [ASN], MA artists, Edinburgh College of Art in collaboration with the Köln based artist Joachim Römer, composer Johannes Fritsch and his Masters students at the Hochschule Für Musik Köln. ASN coordinator, artist Julia Martin, will also be involved in the planning and curating of the project. Frau Susanne Kieselstein is the project’s main associate/supporter from the Kulturamt, Cologne Council.

During the last few years, Edinburgh College of Art Masters students and groups of young international artists based in Germany have combined forces to work on two exhibitions in the Deutzer Brücke, Spaen, 2003 and Dudelsack, 2005. The latter, in particular, was received with great enthusiasm by the large German audience with reviews, interviews and a publication. Dr Peter Brinkemper, critic and writer, gave the main speech at the Private View which was a lively event with various performances and musical interludes.

These seminal courses in Edinburgh and Cologne have attracted students from all over the world, including from Germany, and are perceived as being at the cutting edge of the arts. A further group from various professions and countries will also be involved in the exhibition, including several artists from the galleries, The Clean Sisters, Osaka, and Weissraum, Kyoto. They join a team working internationally and from considerably diverse practices: visual artists, musicians, scientists, landscape architects, dancers, architects. Overall there are a total of forty contributors to the exhibition. Apart from the performers who will present work at the PV and during the show, each artist will be allocated a space to work with according to their ideas and needs.

Their initial research will involve this powerful, seminal river which has flowed through history and time, undoubtedly influencing their thinking as will the very challenging architectural space of the interior of the Deutzer Brücke and its history. And above all, it is both the idea of the river itself acting as a metaphor [“Water becomes an image of the stream of time itself, permeated with the rhythms of the starry world.” Theodor Schwenk ] and the bridge perceived as a potent symbol of connection, or bonding, which will stir their imaginations.

Any artistic engagement with the River Rhine brings with it a philosophy of the natural world in contemporary terms. Prominent intellectuals over the centuries [ including many Scots] have been compelled to create works influenced by its power, scientists worldwide have analyzed its contents and studied its behavior. Many German artists including Joseph Beuys have been swayed by its inevitable spell. Germany scientists too are seen as being at the forefront of research both for the water industry and from an anthroposophic viewpoint.

Meandering rivers are at the core of the whole cycle, holding the central position in a sevenfold process in which polarities are at work; contraction, expansion, gravity, levity, straightness and circularity. The rhythm of
its meanders is a part of the individual nature of a river, as seen when tracing the River Rhein from its origins all the way to the North Sea.

This exhibition promises to be an exciting and very stimulating event with new work exploring diverse forms of contemporary artistic practice; sound, light, performance, new media, dance, architectural interventions, etc. These will be site-specific works in response to the alternative space of the 430M long concrete interior of the Deutzer Brücke, spanning the Rhein in central Cologne, five minutes walk from the Cathedral. A publication will be produced after the exhibition.

Documentation about each artist and their concepts will be available in early March. Installation in the Bridge will begin on 16 March. Private View and Press View are on Thursday 22 March. The show will finish on the 4th of April. There will be performances by visual artists and musicians at the Private View. The Director of the Cologne Council Kulturamt, Prof. Georg Quander will open the event with speeches by the German writer and critic, Herr Dr Peter Brinkemper. These speeches will be published in the ensuing publication.
This project is supported by Köln Kulturamt, Edinburgh College of Art, Hochschule Für Musik Köln and additional funders.

Elizabeth Ogilvie